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科幻小说《未来人传奇:星战前夜》是有科学依据的

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面对超级智慧的绿星人入侵,为避免亡星灭种,蓝星人被迫主动改造基因,以便更加强大、智慧。蓝星人主要做了三件事:一是,剔除大毒枭亚历山大一世的木马基 因,这些基因是绿星人阴谋种植的,严重威胁蓝星社会;二是,给普通蓝星人基因组里增加优秀基因,使他们变成蓝星超人,具有更多战胜邪恶的绿星人的能力;三 是,研制超级基因导弹,这种导弹用特定病毒载体携带,特定病毒只感染入侵的绿星人,不感染蓝星人,也不感染其他星人。
这是《未来人传奇:星战前夜》讲的科幻故事。虽然还没有展开惊心动魄的星战,但是大战结局已经可以预料。

未来基因技术是这么神奇,有科学依据吗?
我们知道,基因的本质就是一小段脱氧核糖核酸(DNA)或核糖核酸(RNA),它决定着人类的肤色、相貌、体型,调节着人类的生长、发育、疾病、衰老。
1985年,美国科学家提出人类基因组计划(HGP),1990年正式启动,与曼哈顿原子弹计划和阿波罗登月计划并称“三大科学工程”。美国、英国、法国、德国、日本和中国的科学家共同参与。生命科学自人类基因组计划完成后,就进入了后基因组时代,主要研究基因功能、应用和进化。
对基因功能的了解促进了它的应用。人类基因应用主要包括两个方面:一是,基因药物。将人类基因导入细菌、酵母菌或动植物细胞生产药物。用大肠杆菌生产的人类基因药物如重组人胰岛素,临床上治疗糖尿病;用酵母菌生产的人类基因药物如重组人干扰素α2b,临床上治疗急慢性病毒性肝炎;用胡萝卜细胞生产的重组人α-葡萄糖苷酶,临床上治疗庞贝氏症;用中国仓鼠卵巢细胞生产的重组人红细胞生成素,临床上治疗肾功能不全所致贫血。二是,基因治疗。就是将外源正常基因导入人体细胞,纠正或补偿基因缺陷或异常导致的疾病,达到治疗目的。1991年,美国批准了人类第一个对遗传病进行体细胞基因治疗的方案,即将人腺苷脱氨酶基因导入一个4岁患有严重复合免疫缺陷综合征(SCID)的女孩。经8个月治疗后,取得一定疗效,未见明显副作用。根据2016年2月15日在ClinicalTrials.gov查询结果,全球注册的基因治疗(gene therapy)临床研究有4317项,其中中国为152项。无论是基因药物,还是基因治疗,都是当今生命科学前沿领域。
在 《未来人传奇:星战前夜》中,欧阳修文为大毒枭剔除邪恶基因、添加善良基因的操作就属于基因治疗。大毒枭采用基因工程方法生产外星毒品,属于基因药物。这 两个涉及基因的高科技领域都有了,而且描写的是未来前景,具有创新性。因为无论邪恶基因还是善良基因,都是行为遗传,目前有关行为遗传的研究非常少,很神 秘。
人类基因组到底有多少基因?这是个不断刷新的认识过程。早在20世纪60年代,科学家预测人类有200万基因。当人类基因组计划开始时,科学家将预计数字下降到6万~10万。2001年人类基因组工作草图发表时,国际人类基因组测序联盟将预测数字降低到3万,而Craig Venter科研小组预测只有2.6万。2004年人类基因组完成图公布时,科学家预测人类基因有2.45万。2007年发现只有2.05万。最新的人类基因组数据发表在著名SCI杂志Molecular Biology and Evolution上,只有1.9万。
这是相当不可思议的!
要知道,人类基因组理论上可编码大约300万 个基因,说明人类还有极大的进化空间,目前人类的进化层次还非常低。人类进化的程度越高,需要的基因也越多。当人类基因组里进化出更多优秀基因后,就变得 更加智慧、强大。譬如,眼睛不仅能看见可见光,还能看见红外线、紫外线和无线电波,就是伸手不见五指的黑天也挡不住视线。耳朵除了能听见20~20000赫兹声波外,低于20赫兹的次声波和高于20000赫兹的超声波也能听得见。
人类基因进化包括被动和主动两个方面。被动进化是每时每刻都在进行的,但是进化速度慢。主动进化更有目的性,进化速度快,可以更好地适应环境。当人类面对天文灾难时,只有采取主动进化,才可以避免亡种灭族。
所以,《未来人传奇:星战前夜》这部科幻小说是有科学依据的。它反映了人类基因功能、应用、进化的最新研究成果,预言了未来人类进化路线图,是对整个未来人类命运的科学思考。


《未来人传奇:星战前夜》,王佃亮著,清华大学出版社2015年8月出版,来自科学日报

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