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云南省分子医学研究中心官方博客

美科学家构建出含精简基因组的细菌

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2016年3月25日的Science期刊上,发表了一篇题为“Design and synthesis of a minimal bacterial genome”的论文,论文由美国国家标准与技术研究院、克雷格-文特尔研究所(J. Craig Venter Institute)、加州大学圣地亚哥分校和合成基因组公司(Synthetic Genomics)的研究人员发表,他们构建了一种仅含有473个基因共53.1万个碱基对的细菌。

相比较之下,人类含有30亿多个碱基对,含有2万多个基因;而多数细菌基因组在200万以上。可以理解为,这是在某种特定环境中可以生存的细菌,其携带了精简版基因组。

当然,这种新的简装版基因组也含有很可能并不是生命绝对必需的基因,这是因为这些基因虽然并不是绝对必需的,却能有助这种细菌群体足够快的生长从而使得实验室研究得以进行。

这项研究的一个目标是理解活细胞中每个基因的作用是什么,从而有助人们深入理解细胞的工作机制。一方面,如果研究人员从不同的细菌中删除DNA序列,他们很可能最终发现另一组基因也能维持生命。另一方面,一种有机体所需的最小基因组依赖于它生活的环境。也就是说,通过可维系基本生理生化活动的基因组为基础,可以通过一系列基因的增加来研究其具体的功能及在适应环境、致病、代谢改变等过程中的确切作用。

研究人员说,他们一点都不知道它的三分之一基因(将近160个基因)到底起着什么作用。这也是未来研究中将继续深入研究的部分。

 

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