腾飞生物

云南省分子医学研究中心官方博客

转基因食物任重道远

对于转基因产品的看法不同的人有不同的观点,总体而言,可以分为支持派和反对派两大阵营。支持转基因产品的人士认为转基因技术不仅可以解决农作物的栽培技术、使农作物抗病虫害能力增强、减少农药使用量、有利于保护环境免遭农药污染、降低生产成本、提高农作物产量、增加农民经济收入,更为重要的是培育农作物新品种、提高农产品的营养价值,创造更加美味可口、对人体健康更加有益食物原料,使利用基因改造作物缓解全球营养不良问题的愿望成为现实。但是转基因产品的反对者,将转基因作物视为祸殃百姓的洪水猛兽,甚至出现故意毁坏转基因农作物的违法乱纪现象。

对转基因作物的认识和接受需要有一个自愿选择、在应用实践中逐步提高认识、最终认可接受的漫长过程。其实我们接触转基因农作物并非当今才有,如我们食用的水果橙子就是一种柑子和橘子基因组合的产物,玉米、大米、豆类、甘薯、香蕉等很多农作物也是经过基因改造的。

基因改造农作物益处明显

近日,阿卜杜拉国王科技大学(King Abdullah University of Science and Technology)的妮娜•费多罗夫(Nina V. Fedoroff)撰文,对基因改造农作物进行了评议,其中谈到2011年, 有29个国家(其中有19个发展中国家)的1670万农户种植生物技术改造的农作物近4亿英亩。重要的是,种植转基因作物90%的农户是资源贫乏的小农户, 2011年他们的生产量占据了近乎全球转基因作物种植总产的半边江山。从1996年到2010年,累计农场收入的一半归功于发展中国家生物技术带来的贡献,近400亿美元。

在1996-2010年之间,因为抗虫作物的种植,田间农药使用量减少约4.43亿公斤(折合为有效成分)。农药使用量的减少意味着更加有利于益虫益鸟的生息繁衍,减少了农药对水源的污染,更加有利于环境保护。有人预测16年后基因改造农作物的累计种植面积会超30亿英亩。

没有证据表明基因改造食物对人或动物有害,而有足够的证据表明,转基因玉米要比传统玉米或有机玉米的真菌毒素剧毒污染水平更低。欧盟对于转基因生物的安全性研究投资已经超过3亿欧元;130多个研究项目、研究的覆盖期超过25年、涉及超过500个独立的研究小组得出的主要结论认为,生物技术特别是转基因生物技术其本身的风险性不会比传统植物育种技术的风险性更高。每一个可信的科学机构在详细检查了相关证据之后也得出了同样的结论。美国要求每个基因被修改的新作物必须证明是相当于原作物,而且添加基因编码的产品必须独立进行毒性和变应原性检测,这是转基因作物被引入人类食物供应有史以来所进行的最为广泛的测试。

“悲剧插曲”还会持续多久?

公众普遍反对转基因作物是在接受科学成果过程中的一个悲剧插曲,通过倡导组织有效推动,促进了更多复杂的法规,为其发展设立了更多的障碍。在许多国家,转基因作物的引进遭到完全封锁或者断然拒绝。今天,在那些拒绝转基因作物入境的地区或国家,除了转基因棉花、玉米、油菜和大豆之外,几乎没有其他转基因作物。

而且这些已经商品化的转基因作物,主要是用于非食品或动物饲料,它们都是由大型生物技术公司开发的,因为这些公司是唯一能够给市场带来转基因作物的组织。即使是期待已久的金色大米也尚未提供给农民,来帮助那些营养不良的人群摆脱困境;尽管已准备分发转基因产品有近十个年头了,但是依然继续被困在监管炼狱之中。设想如何实现更广泛的公众接受转基因生物和放松对其监管的束缚,仍然是一个令人头痛的难题。所以怎样才能突破监管和公众缠结,让研究人员能够使用分子技术提高生产力,培育抗逆、抗虫、抗病作物新品种,造福人类,使人口不断增长的大千世界人人都能够解决温饱问题,让生物技术成果惠及众生至关重要。

妮娜•费多罗夫认为答案只有一个,那就是出现比我们看到的2008年粮食危机更加严重的食品危机。有人预言美国2012年的干旱有可能演变为这样一场危机,可能会打破这种僵局。但是2013年已经过去,这种僵局依然还在持续存在。

欧盟委员会的首席科学顾问安妮•格洛弗(Anne Glover)呼吁, 欧洲对于转基因作物在政策上应给予更多的科学投入。英国政府资助洛桑农业研究站(Rothamsted Agricultural Research Station)进行一项抗蚜虫转基因小麦的露天试验。爱尔兰的环境保护署(The Environmental Protection Agency of Ireland)授予其农业和粮食发展机构许可进行抗晚疫病马铃薯的田间试验,因为这种疾病曾经引起爱尔兰马铃薯大饥荒(Irish Potato Famine)。在意大利,200名科学家和农民呼吁总统纳波利塔诺(Napolitano)制止反转基因的政策。

这些都是一些积极的信号,但仍有一个严重的问题浮出水面:即使转基因作物进入市场的成本和复杂性问题仍然存在。美国开发人员必须经过美国环境保护署、美国农业部、美国食品和药物管理局三个不同机构的批准之后,才有可能引入一种新的转基因作物进入食品供应链。一种现有作物的基因改造遵守监管要求,需要支付高达3500万美元的费用。这种高昂的监管成本远超出了大多数水果和蔬菜作物给出的市场价值,而且远远超出了学术科学家或小公司的预算。

科学证据达到使其解除对转基因作物的监管负担,需要花费很长的时间才有可能奏效。根据基因改造作物的特点规范管理是必要的,但并不应该对其进行改造的方法百般刁难、设置障碍,这是在20世纪80年代美国科技政策委员会办公室,制定生物技术监管协调框架的初衷,当然该指导性框架也适用于美国对于基因改造物种的监管。

三个监管机构需要协调开发一套需求,专注于新特征所呈现的灾害,而不是引入基因改造新物种的方法本身。为了使通过基因改造的新作物获得监管部门的批准,研究者希望加快审批速度、缩短审批时间,能够在几个月时间之内得到答复,而不是需要几年才能看到审批结果。最重要的是,对于那些缺乏科学可信证据的无危害基因改造需要终止。

全球化的粮食供应与世界文明密切相关,人人可以共享的重要技术,就是因为一些不科学的言传真的可以随意抛弃吗?不会如此简单,绝对不会的。应该相信柳暗花明又一村的景象一定会出现在眼前。凯西•马丁(Cathie Martin)博士和她的转基因紫色西红柿的命运就是一个很好的例证。

  • 评论列表:
  •  biotf
     发布于 2016-03-02 10:34:46  回复该评论
  • 心有余悸何时消?
    据BBC 2014年1月24日新闻报道,英国赫特福德郡的洛桑研究所(Rothamsted Research in Hertfordshire)的科学家宣布,他们正在为可以产生“鱼油”类ω-3脂肪酸的转基因植物寻求田间试验的许可。在一个平行的项目中,他们已经培育出一种转基因小麦,目的是释放一种阻止蚜虫的信息素(pheromone)。
    卡迪夫大学(Cardiff University)的环境心理学家尼克•皮金(Nick Pidgeon)教授, 已经就备受关注的转基因和其他技术进行了民意调查。他说包括疯牛病的时期的猜忌遗毒仍然存在,这样将导致持久关注。“突出的效益会产生影响,但这只是相当复杂故事的一部分,并非全部。人们仍会担心这种技术可能会干扰自然系统,担心自己和自己的孩子成为控制此技术大公司的试验品或者牺牲品,当然这也是英国每一个家庭都特别关注的问题。为了改变人们在10-15年前就有的非常负面的观点,将需要花费相当长的一段时间。它会以安全的方式将安全示范、展示良好的监管和管理此技术的能力,这也并非一朝一夕之事。”
    无论前进的旅途多么艰难,科学家不屈不饶的大无畏探险精神一定会为转基因产品迎来惠及众生,造福人类的一天,无数的证据使一个一个疑虑打消之时,就是转基因产品被认可和接受之日。
  •  biotf
     发布于 2016-03-02 10:34:51  回复该评论
  • Will common sense prevail?
    文献检索: http://dx.doi.org/10.1016/j.tig.2012.09.002
    Any society goes through social movements or fads, in which economically useless things become valued or useful things devalued temporarily. Nowadays, when almost all societies on Earth are connected to each other, we cannot imagine a fad's going so far that an important technology would actually be discarded. A society that temporarily turned against a powerful technology would continue to see it being used by neighboring societies and would have the opportunity to reacquire it by diffusion (or would be conquered by neighbors if it failed to do so).

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